Как правило, метеориты называют в честь находящего по близости поселения. Именно так и произошло с Гибеоном. Единственное отличие, о котором хотелось бы упомянуть, состоит в том, что в районе этого небольшого городка в Намибии полмиллиона лет назад упал ни один метеорит, а пролился самый настоящий метеоритный дождь. Немного не долетев до поверхности, огромный посланец небес взорвался на тысячи осколков, которые постепенно падали на землю. По подсчетам ученых, масса уже обнаруженных фрагментов составляет около 26 тонн и это был самый крупный метеоритный дождь за всю историю нашей планеты.

Обломки метеорита разбросаны на огромной территории около 275 километров в длину и 100 километров в ширину. Ученые предполагают, что они падали на Землю в течение нескольких месяцев, густо усеяв собой всю долину. По некоторым данным первобытные племена, населявшие этот район, активно использовали его обломки для изготовления оружия и орудий труда. Но первая официальная находка одного из его фрагментов состоялась в 1836 году. Английский капитан Дж. Э. Александр собрал несколько осколков и отправил в Лондон Джону Гершелю (известному ученому), который и подтвердил их внеземное происхождение.

Возраст метеорита Гибеон больше 4 миллиардов лет. Он прилетел к нам из пояса астероидов, который расположен между Марсом и Юпитером. Гибеон относиться к железным метеоритам и пока это самый плотный из всех найденных на Земле железных метеоритов. В процентном соотношении большую его часть составляет железо (92%), никель (7%), кобальт (0,5%), фосфор (0,04%), так же присутствует небольшое количество галлия, германия, иридия. По официально принятой терминологии Гибеон относят к тонкоструктурным октаэдритам. Видманштеттеновые фигуры (уникальный кристаллический рисунок, появляющийся на протравленном кислотой срезе метеорита) Гибеона похожи на узор, который образуется зимой на окнах – тонкие иголочки, которые складываются в причудливую, но упорядоченную геометрическую картину.

Как и со многими другими метеоритами с Гибеонам связано много интересных историй. Например, в 2015 году американская оружейная компания Cabot Guns анонсировала выпуск лимитированной коллекции «космического оружия» - кольта легендарной 1911 модели, выполненного из метеорита Гибеон.

Если вы не поклонник оружия и не готовы подождать выхода первых экземпляров, то уже сейчас можно купить осколки любой величины на официальных аукционах и в специализированных магазинах или приобрести стильное украшение или сувенир с «каплей» самого впечатляющего метеоритного дождя в истории Земли.